$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте

Аватара пользователя
Главный редактор
Главный редактор
Автор темы
Раздал: 10.09 ТБ
Скачал: 1.76 ТБ
Ратио: 6.147
Сообщения: 3344
Зарегистрирован: 6 лет 1 месяц 12 дней
Откуда: Санкт-Петербург

$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте



Канадский бизнесмен Марк Шейнберг сделал миллиардное состояние на продаже «семейного бизнеса» – крупнейшей в мире покерной онлайн-площадки PokerStars, которую он со своим отцом создал в 2001 году. Летом 2014 года сын основателя PokerStars Марк Шейнберг продал семейную компанию почти за $4 млрд, в одночасье «превратившись в одного из самых молодых миллиардеров планеты», писал Bloomberg. Это решение подвело черту под 13-летней историей совместного бизнеса отца и сына Шейнбергов.

Марк Шейнберг родился в 1973 году в Израиле в семье эмигрантов из СССР. Его отец Исай до сих пор ведет закрытый образ жизни: существует всего несколько его фотографий и нет ни одного интервью. Известно лишь, что он родился в Литовской ССР, в 1960-е годы учился на мехмате МГУ, а после его окончания переселился в Израиль, где несколько лет отслужил в армии. Про мать младшего Шейнберга вообще ничего не известно.

Закончив военную службу, Исай начал работать «по специальности» – стал сотрудником израильского отделения IBM. В 1986 году, когда его сыну Марку уже исполнилось 13 лет, Исай получил приглашение поработать в канадском офисе корпорации, и семья Шейнбергов переселилась в городок Ричмонд-Хилл недалеко от Торонто. В начале 1990-х Исай уже был представителем IBM в консорциуме по выработке Unicode – универсального стандарта кодирования символов для отображения письменных языков.

Профессиональные успехи отца не слишком впечатляли Марка. Поступив в престижный технологический колледж Fanshawe, он сам бросил учебу уже через год и отправился путешествовать. Вновь заняться компьютерными технологиями его заставила совсем другая страсть отца – Исай был заядлым игроком в покер и на пике «эпохи доткомов» загорелся идеей создания интернет-казино. Марк стал соавтором концепции и управляющим директором созданной для этого компании Rational Entertainment Enterprises.

Новая эра

Интернет-площадка PokerStars под управлением Rational начала свою работу 11 сентября 2001 года – в тот же день, когда самолеты, захваченные террористами, разрушили башни Всемирного торгового центра в Нью-Йорке. По совпадению спустя почти десять лет один из «героев 11 сентября» выиграет $1 млн в покерном шоу, организованном PokerStars совместно с телекомпанией Fox. Победителем в нем оказался бывший нью-йоркский полицейский Майк Косовски, который в числе первых пришел на помощь людям во Всемирном торговом центре.

На старте сайт PokerStars привлекал игроков дружественным интерфейсом и своим удобством, всего через три месяца Шейнберг позволил пользователям рисковать не условными, а реальными деньгами. Благодаря высокой маржинальности бизнеса уже летом 2002 года его фирма организовала World Championship of Online Poker (WCOOP) – интернет-аналог ведущего покерного чемпионата World Series of Poker (WSOP).

Последующее сотрудничество с WSOP привело к созданию на платформе PokerStars отборочного конкурса, победители которого получали право участия в основном турнире. В мае 2003 года Крис Манимейкер, бухгалтер из Теннесси с говорящей фамилией, игравший до того лишь на PokerStars, стал первым в истории победителем WSOP, квалифицировавшимся через онлайн-площадки. Это событие породило так называемый «эффект Манимейкера» – всплеск интереса к покерным турнирам, произошедший в середине 2000-х годов.

Шейнберги не просто «поймали волну», но отчасти сформировали моду на покер. В последующие несколько лет Rational занималась организацией турниров на круизных лайнерах, в крупнейших казино по всему миру (в частности, в Монте-Карло и Лиссабоне). И уже на начало 2006 года проект PokerStars оценивался более чем в $2 млрд: лондонская The Times сообщала, что владельцы Rational наняли банк NM Rothschild с целью продажи или IPO бизнеса именно по такой цене.

Другое направление деятельности Rational – активная рекламная кампания и повышение узнаваемости бренда. «Лицами» PokerStars стал целый «пул» известных спортсменов, увлекающихся покером и сотрудничающих с площадкой. Среди них – теннисисты Рафаэль Надаль и Борис Беккер, футболисты Джанлуиджи Буффон и Роналдо, двукратный обладатель «Золотого мяча».

Проблемы с законом

Изначально Rational была зарегистрирована в Коста-Рике, но в 2005 году Шейнберги решили переместить штаб-квартиру на остров Мэн. Такой шаг объяснялся как подготовкой к возможному выходу на Лондонскую биржу, так и нулевой ставкой корпоративного налога на этой территории.

Другая причина – наступление американских властей на азартные игры в Сети. В октябре 2006 года вступил в силу Акт о незаконных интернет-казино (UIGEA), запрещавший владельцам онлайн-площадок принимать от пользователей «транзакции в виде ставок». Первое время юридические лазейки позволяли PokerStars продолжать работать на территории США. Но в 2009 году деятельностью PokerStars заинтересовался нью-йоркский прокурор Прит Бхарара. Основываясь на показаниях экс-главы оператора электронных платежей Intabill, он обвинил руководство PokerStars и двух других крупных онлайн-площадок в отмывании денег и нарушении UIGEA. В апреле 2011 года их сайты были заблокированы на территории США.

PokerStars была в итоге временно разблокирована, чтобы дать возможность расплатиться с игроками, но для Full Tilt Poker (еще одной запрещенной площадки) такого исключения сделано не было. Год спустя владельцы PokerStars пошли на сделку с Минюстом США, по условиям которой заплатили властям $547 млн и еще $184 млн – клиентам Full Tilt, чьи счета были заморожены с началом расследования. Взамен PokerStars получила все активы Full Tilt. Тем не менее, уголовные обвинения со Шейнберга-старшего до сих пор не сняты, путь в Америку ему заказан.

С чистого листа

Рискнув остаться на американском рынке после вступления в силу UIGEA в 2006 году, PokerStars перехватила у PartyPoker звание крупнейшей покерной онлайн-площадки в мире. Несмотря на дальнейшее судебное разбирательство, из-за которого PokerStars была вынуждена уйти из США, компания Шейнбергов до сих пор сохраняет этот титул: по данным на вечер 26 февраля на сайте одновременно играли 186 тыс. пользователей (из них на реальные деньги – около 26 тыс. человек). Другие покерные площадки далеко позади по общему показателю аудитории.

С тех пор, как Rational заключила сделку со следствием, действие UIGEA было ослаблено в штатах Делавэр, Невада и Нью-Джерси. Однако PokerStars и сами Шейнберги по-прежнему живут с «черной меткой» от США. Например, в 2013 году власти Нью-Джерси продлили площадке запрет на лицензирование еще на два года. В этих условиях Шейнберги начали поиск инвестора, уже укоренившегося на американском рынке.

Таким покупателем стала канадская Amaya Gaming, которая согласилась целиком выкупить Rational за $4,9 млрд наличными. Сделка помогла Amaya стать крупнейшей в мире публичной компанией в сфере азартных игр. После объявления о покупке ее бумаги на бирже Торонто за день выросли в цене в два раза, объем торгов достиг 10 млн акций – в 20 раз больше, чем в среднем до этого.

После закрытия сделки в августе 2014 года семья Шейнбергов полностью вышла из бизнеса. За свои 75% в Rational Марк Шейнберг получил $3,7 млрд. К февралю 2015 года Forbes оценивает его состояние в $4,1 млрд. «Наши достижения и конкретно эта сделка доказывают упорный труд, компетентность, самоотдачу наших сотрудников, что приведет компанию к новым успехам», – подчеркивал Шейнберг в прощальном письме своим работникам.

$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте
Цитата
  • Похожие темы
    Ответы
    Просмотры
    Последнее сообщение

Вернуться в Интересно и познавательно

Кто сейчас на конференции

Сейчас эту тему просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1